Conheça Io, o corpo mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar

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Segundo a Nasa, a agência espacial americana, a lua Io, de Júpiter, é o corpo mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar.

A terceira maior lua de Júpiter foi descoberta em 8 de janeiro de 1610 por Galileu Galilei.

Pouco maior que a nossa Lua, Io é repleta de vulcões e as nuvens geradas por suas erupções chegam a 300 km de altura.

Dados da sonda Galileu indicam que o núcleo dessa lua é formado por ferro, que gera o campo magnético de Io.

A gravidade das luas Europa e Ganímedes perturbam a órbita de Io, que acaba por fazer um movimento elíptico irregular.

A gravidade das luas vizinhas ainda faz com que superfície de Io levante até 100 m. Para se ter ideia, a maré dos oceanos na Terra, afetada pela gravidade da lua, levanta apenas 18 m, e isso com água, não com substâncias sólidas.

Esses movimentos geram uma grande quantidade de calor no subsolo e muito magma. O resultado é a grande atividade vulcânica.

Os cientistas ainda tentam entender quais substâncias são encontradas em Io, mas acreditam que os vulcões expelem basicamente enxofre ou silicatos.

Io é a quinta lua em distância de Júpiter (422 mil km) e está sempre virada com a mesma face para o planeta.

Curiosamente, as quatro luas de Júpiter descobertas por Galileu foram chamadas de I, II, III, e IV. Com a descoberta de mais luas orbitando o planeta, descrevê-las como números ficou mais complicado.

Os astrônomos então deram a Júpiter I o nome de Io, seguindo a tradição de nomear os corpos do Sistema Solar com nomes da mitologia greco-romana.

A cratera Tupã Patera é um dos exemplos da atividade vulcânica na lua. Com 75 km de diâmetro e 900 m de profundidade, ela é preenchida por diversas formas de lava. O nome vem do deus dos índios brasileiros Tupã.

Fonte: Nasa / Terra
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